18:47 

С днем рождения, Шерлок! :) Часть 2-я

Moire
I believe in Steve Thompson
Название: Подарок к Рождеству для Шерлока Холмса
Автор: Moire (aka liverpoolmaniac)
Соучастники (простите, соавторы): Sherlock_H, john_watson
Бета: сэр Microsoft Word, другие меня не выдерживают.
Фандом: Sherlock BBC (блогосфера)
Жанр: джен, хорор (?)
Персонажи: Шерлок Холмс, Джон Ватсон, другие обитатели блогосферы в качестве наблюдателей; жители Ливерпуля: Лили Смит, Роуз Тейлор, Сэмюел Карпентер и его безымянные жертвы, таксисты, полицейские, криминалисты, врачи, работники моргов и т.д.
Рейтинг: R (не шучу, действительно R)
Размер: много (миди?)
Предупреждения: Написано по мотивам:
www.diary.ru/~scienceofdeduction/p138186872.htm
www.diary.ru/~scienceofdeduction/p138382520.htm
www.diary.ru/~scienceofdeduction/p138764621.htm
www.diary.ru/~johnwatsonblog/p138790790.htm
и, конечно
www.diary.ru/~liverpoolmaniac/
(с последней ссылкой будьте осторожны, она рейтинговая, и эксцессы уже были)
Дисклеймер: не мое, поиграю и отдам
Саммари: хотелось сделать подарок Шерлоку на Рождество – подарить маньяка. Маньяк оказался с характером и очень убедительный, мне с трудом удавалось сдерживать его в рамках хоть каких-то приличий; например, убить Шерлока было бы неприлично, а ему это почти удалось. Впрочем, закончилось хорошо, можно сказать, хеппи-энд.
Статус: не закончен.

Продолжение. Начало:
Часть 1-я
Внимание! Окончание 1-й части слегка изменено и перенесено во вторую. Изменения чисто косметические и почти ни на что не влияют.

16 декабря 2010
Все-таки Google - великая вещь!
Забил "Душитель из Ливерпуля" - решил выяснить, что там обо мне пишут.
И выяснил, что сбежавшая девчонка вместе с подружкой пытаются нанять какого-то хрена с горы, чтобы он меня поймал, раз полиция не может.
Шерлок Холмс, ха! Столичный выскочка. Да еще и пытается клеиться к моей Рози.
А не погуглил бы - не узнал бы ее имя. Теперь знаю. Рози. Роуз. Роза моя...»


- Что скажешь? – спросил Шерлок, когда Джон закончил чтение.
- Чудовищно. И он действительно знает о нас. Что дальше?
- До утра ждем. Утром едем в Ливерпуль. Паддингтон, 8 утра. Помнишь? Кстати, ты взял отпуск?
- Да. И окончательно рассорился с Сарой.

Шерлок неопределенно хмыкнул.
- Что?
- Ничего. А как там Лестрейд?
- Слаб. Но идет на поправку. Шерлок, я бы съел чего-нибудь.
- Ешь.
- А ты?
- А я не буду.
- Всю неделю не будешь есть?
- Это как пойдет.
- Ладно. А еще я ужасно устал и хочу спать.
- Иди. А я пока подожду.
- А если он так и не ответит?
- Он ответит. Рано или поздно, так или иначе.

Пока голодный Джон договаривался с «Я вам не домохозяйка!» миссис Хадсон, пока помогал ей готовить ужин на скорую руку, Шерлок ждал и размышлял. Только один раз он попытался залогиниться в блоге убийцы. Получилось. Либо тот был не в сети, либо его в этот момент выбросило из блога, что простой пользователь мог бы принять за случайный сбой. Единственную новую запись Шерлок скопировал, чтобы показать Джону.
- Наш убийца действительно следит за нами, - сообщил он другу, когда тот, наконец, вернулся. – Следит и готовится к нашему приезду. Возможно, он даже встретит нас на вокзале.
- Новая запись?
- Да, в закрытых. Смотри.

«16 декабря 2010, позже
Нет, вы подумайте!
Он действительно собирается в Ливерпуль! С другом. Ловить меня.
Быстро это он.
Он может мне помешать встретиться с Рози. А как бы я хотел сделать себе подарочек к Рождеству. Рози была бы моим подарком.»


- Это хорошо, Джон, это очень хорошо, - Шерлок довольно улыбнулся. - Чем активнее он будет сейчас, тем больше наделает ошибок.
Джон не сумел сдержать зевок.
- Прости, Шерлок. Не могу разделить твою радость. Я все-таки пойду спать.

17 декабря 2010 года, раннее утро
Джона разбудили странные звуки. Прислушавшись, он распознал в них «Каприс» Паганини. Чертыхаясь, он встал и поплелся вниз.
- Шерлок, ты знаешь, сколько времени??? – возмущенно произнес Джон, входя в комнату Шерлока.
- Шесть утра. Тебе пора вставать, - Шерлок оборвал игру на полуфразе.
- Сам-то ты хоть спал?
- В четыре утра пытался лечь.
- И?
- И не уснул.
Джон бросил взгляд на светящийся монитор. Так и есть: новые комментарии к последней теме.
- Чем ты тут занимался?
- Переписывался с нашим серийным убийцей. Он даже не пытается скрываться. Убежден, что анонимность его защищает. Я не стал его разочаровывать.
- Я почитаю?
- Конечно.

«Рождественский подарок. Надеюсь, до Рождества ты его поймаешь.
Джон Ватсон».
«Мы, Джон. Мы его поймаем, конечно же. ШХ»
У меня другие планы. Предлагаю вам обоим пересмотреть ваши. И не мешать моим.

Очаровательно. И какие же у вас планы? Очередное удушение? ШХ

И не одно. Сейчас в моих планах четверо.
Правда, я никогда не душил мужчин - не моя специализация.
Но ради Вас и Вашего друга готов сделать исключение.


О, самонадеянность, прекрасно.
Не стоит уступать своим правилам ради нас. ШХ

Я разве уступаю правилам?
Я просто решил расширить и дополнить их.
Мои правила. Что хочу, то и делаю с ними.


Надо же, как забавно. Вы даже не справились с девушкой, которая от вас убежала, уверены, что сможете справиться с двумя мужчинами? ШХ

Поодиночке - почему бы и нет? Правила "Разделяй и Властвуй" еще никто не отменял.
И у меня масса преимуществ. Я знаю, как выглядите вы все - но вы не знаете, как выгляжу я. А Рози вряд ли запомнила меня хорошо.
Я могу оказаться кем угодно в этой толпе. Даже несколькими людьми. Я могу задушить человека десятками разных способов и никогда не повторяюсь. А полиция даже не знает, один я человек или нас действительно несколько. И Вы тоже не знаете этого наверняка. Вам неоткуда об этом узнать. Лили, конечно, умная девочка, кое о чем догадалась, но при этом многое упустила. Да, я читал ее обращение к Вам. Очень трогательно.
Я педантичный человек. То, что я делал, я описывал, чтобы возвращаться к записям и переживать все заново. Но полиция даже не пыталась искать этот важный документ. А он существует, и я его особо не прячу! Где умный человек прячет лист? То-то и оно, что у всех на виду.
Полиция ищет меня - или, если хотите, нас, - уже полгода. И никого из нас не нашла. Вы что, и правда надеетесь найти меня (нас) к Рождеству? То есть всего за неделю? Очень самонадеянно, очень!
А у меня и правда другие планы на Рождество. И эти две подружки - важнейшая часть моих планов. Отдайте их мне по-хорошему - и у Вас появится отличный шанс встретить Рождество в кругу Вашей семьи.


Масса преимуществ? Массой вы называете всего лишь одно - знание о том, как выгляжу я, это один плюс в вашу сторону, но не более. Мисс Тейлор могла запомнить вас лучше, чем кажется, не стоит недооценивать своих жертв, это первая ошибка.
О нет, вы действуете один. Иначе зачем так хвастаться многочисленными способами, которые вы выбрали для убийства. Будь вас больше - вы бы не стали уделять этому столько значения. Хотите похвалиться, хотите внимания.
Блог. Действительно, у всех на виду.
Да, полагаю, недели мне хватит.
Ммм... нет, не думаю, что так мы договоримся. ШХ»


- Шерлок, он хочет нас убить.
- Конечно, хочет. Потому что мы хотим помешать его планам.
- И он знает, как мы все выглядим. Откуда?
- Рози Тейлор он видел, когда пытался убить ее. А наши с тобой фотографии он видел, вероятно, в твоем блоге, Джон. Ты же сам поместил их туда после того дела о слепом банкире, да еще сопроводил подписями и трогательным обращением к преступникам Лондона, чтобы они, не дай Бог, снова нас не перепутали. Как видишь, преступники Ливерпуля тоже успешно этим пользуются.
- Вот черт!
- Ничего, Джон! Пока он будет искать нас на вокзале, мы сами можем попытаться вычислить его в толпе. Шансы не велики, но они есть.
- Шерлок!
- Что?
- Новое сообщение.
- Интересно.

«Мисс Тейлор могла запомнить вас лучше, чем кажется,»
Она помнит меня. Снова и снова переживает случившееся. И от этого я хочу ее еще сильнее.
«Блог. Действительно, у всех на виду.»
Вы его нашли. Вижу, что нашли. Мой блог. Но не меня.
«О нет, вы действуете один.»
Можете рассказать это полиции. Они все равно не поверят.
«это один плюс в вашу сторону, но не более.»
Но это важный плюс.
«Ммм... нет, не думаю, что так мы договоримся.»
А как мы договоримся? Нет, мне правда интересно.»


- Он нервничает все больше. Уже начал торговаться. Ну что ж, на этом мы и остановимся, и продержим его какое-то время без ответа. Думаю, Джон, тебе надо собираться прямо сейчас, если мы не хотим опоздать. Перекусишь по дороге. Я, как видишь, уже готов ехать, - сказал Шерлок, выключая компьютер.


17 декабря 2010 года, день
- И долго мы собираемся тут торчать? Где твоя клиентка? Мы приехали 40 минут назад, - Джон всем своим видом выражал недовольство и нетерпение.
Друзья, немного побродив по платформе, оккупировали столик в ближайшем кафе. Джон неплохо перекусил, заодно сумев уговорить Шерлока хотя бы выпить кофе. Но время шло, а ничего не происходило.
- Джон, дай мне твой телефон. Выйду с него на свой сайт.
- Зачем? Почему бы просто не позвонить клиентке или не послать смс?
- Затем что содержание смс вряд ли будет доступно нашему убийце. А нам надо продолжить спектакль.
- А со своего телефона ты выйти не можешь?
- Мой плохо ловит.
- Держи.
Шерлок быстро набрал:

«Лили, как вас найти? Мы на вокзале. У вас тут мило, кстати. ШХ»

Ответ не заставил себя ждать:

«Я уже на вокзале. Я Вас вижу, мистер Холмс. Вас и Вашего друга.
Сейчас подойду.
Лили Смит»


- Шерлок, если она нас видит, значит, и убийца видит?
- Очень на это надеюсь.
Миловидная светловолосая девушка, запыхавшись, подбежала к их столику.
- А вот и я. Здравствуйте, мистер Холмс.
И почти одновременно появилось новое сообщение:

Очаровательно. Я вас всех тоже прекрасно вижу.
Ну что ж... теперь я знаю всех в лицо.
А Вы очень милы, Лили.
Будете следующей. После Рози.


- Здравствуйте, Лили! Не бойтесь ничего и старайтесь не смотреть по сторонам. Просто держитесь рядом с нами.
- Я и не боюсь. А Ваш друг... мистер?
- Доктор Джон Ватсон, мисс.
- Очень приятно. Вы тоже... сыщик?
Джон хотел ответить, но Шерлок его перебил.
- Нет, не совсем, но ему вы можете доверять так же, как и мне. Так. А теперь дайте мне немного времени… Тела, конечно же, не сохранились... Джон, надо проверить некрологи за ближайшие месяцы, мы идем на интересную прогулку.
- И куда же мы идем, Шерлок?
- Сейчас мы вместе едем к мисс Смит, по дороге разделимся. Я поговорю с мисс Тейлор, а ты снимешь номер в гостинице недалеко от квартиры мисс Смит и будешь дожидаться меня. Заодно поищи случаи странных и внезапных смертей. Возможно, жертв было больше, чем нам известно.
Шерлок еще раз перечитал два последних сообщения от убийцы, усмехнулся и ответил:

«Ах, тут еще примешивается и похоть. Ну конечно же. Физические потребности. Как банально.
Найти вас - дело времени и пачки сигарет.
И я не собираюсь рассказывать ничего полиции, они бессильны и некомпетентны в большинстве случаев.
Но всего лишь один.
Думаю, мы вообще не договоримся. ШХ»


- Идемте, Лили. У нас много дел.

17 декабря 2010 года, позже
- Проходите в гостиную, мистер Холмс! Я поговорю с Рози.
Шерлок вошел и внимательно огляделся. Комната небольшая, но уютная: чисто, аккуратно. И, как заметил Шерлок, ни следа присутствия мужчины, хотя миниатюрный бар в гостиной все же стоит. Мужчины сюда не ходят. Даже в гости. Ну, если только сантехник, электрик или домовладелец. Возможно, он, Шерлок Холмс, первый мужчина, побывавший здесь за последние несколько лет.
Шерлок подошел к окну и осторожно выглянул. Виднелась часть двора, людей не было. Или почти не было. Стоп, а кто это там в глубине двора? Шерлок готов был поклясться, что мужчину в похожей одежде он видел сначала на платформе, а затем и за столиком в противоположном от них углу кафе. Значит, ему удалось проследить за ними от вокзала до квартиры Лили Смит. Это хорошо для расследования, но плохо для девушек. Теперь они обе в опасности.
Из внутренней комнаты отчетливо доносились голоса. Не нужно было напрягаться, чтобы услышать весь разговор.
- Лили, ради всего святого, что ты творишь? Ты пригласила какого-то лондонского психа, чтобы он поймал ливерпульского психа. Ты посмотри: он даже не из полиции. И почитай его дневник. Он же совершенно неадекватный человек, - это, конечно, Рози.
- Рози, потише, пожалуйста. И повежливее. Дело в том, что этот, как ты выражаешься, псих, судя по отзывам, отлично умеет ловить других психов. И да, он не служит в полиции. Но он ее консультирует. И вообще, зря ты так о нем. Он очень даже адекватный, - а это Лили увещевает подругу.
- Лили... Ты добьешься только одного... Ты сама приведешь это чудовище к порогу собственного дома. Нашего... с тобой... дома... – а это что? Кажется, Рози плачет. Эти женские эмоции, как невовремя! Джон справился бы лучше, но он сейчас нужен в другом месте.
- Возможно. Очень возможно. Именно поэтому мы должны довериться мистеру Холмсу. Одни мы не справимся. А он лучший, - ну, возможно Лили удастся успокоить подругу.
- Довериться, Лили? Ты говоришь - довериться? Довериться ему? Довериться мужчине? После всего? – а впечатление оказалось правильным. Мужчины здесь не бывают. Им не рады.
- Да, Рози. Именно так. Довериться мужчине. Я что, прошу тебя довериться любому мужчине? Это было бы глупо. Я прошу тебя довериться этому конкретному мужчине. Которого зовут Шерлок Холмс. И который специально приехал из Лондона, чтобы помочь тебе. Он ведь и уехать может, так же легко как и приехал. А мы тут с тобой останемся одни. Разбираться с этим маньяком. Ты знаешь, как? Я - нет. А мистер Холмс знает. Поэтому позволь ему помочь тебе. И сделай все, о чем он тебя попросит. Не хочешь ради себя - сделай это ради меня. Пожалуйста. Не бойся, я буду рядом.
С последними словами дверь открылась, и девушки вошли в гостиную.
- Мистер Холмс, простите мою подругу, - сказала Лили. - У Рози посттравматический стресс.
Рози, миниатюрная коротковолосая шатенка, присела в кресло за чайным столиком и закрыла лицо ладонями.
Шерлок с тихим вздохом сел в кресло напротив.
- Послушайте свою подругу, Роуз, она права. Я не причиню вам ничего плохого. И к тому же... вы же не хотите стать очередной жертвой? В моих силах сделать так, чтобы этого не случилось. Просто успокойтесь, постарайтесь сосредоточиться и расскажите мне, что с вами случилось в тот вечер. У вас дрожат руки. Выпейте коньяку.
Лили молча достала из бара коньяк и поставила на столик, вопросительно взглянув на подругу.
- Конь...як? – всхлипнула Рози. - Лучше просто чай. Лили, принеси мне чаю. П- пожалуйста. Нет-нет, коньяк не уноси. Я добавлю ложечку в чай.
Лили ушла на кухню и загремела посудой. Рози молчала. Шерлок терпеливо ждал.
Наконец, Рози заговорила:
- Мистер Холмс, вы и правда можете его поймать?
- Да, если вы мне поможете.
- Знаете, по-моему, он очень сильный. И он примерно Вашего роста. Ну, может, чуть пониже и чуть поплотнее. Короткая стрижка. Цвет волос не знаю, темно уже было. Какой расы? Ну, белый мужчина. И еще от него пахло как-то по-особому. Каким-то лекарством, вроде бы... Голос такой тихий, вкрадчивый... Приятный голос. Знаете, такие голоса бывают у тех, кто поет или когда-то пением занимался. Акцента не заметила. Он меня окликнул перед тем как... – Рози снова всхлипнула. - Господи, я все это уже рассказывала полиции!
Да, Джон справился бы лучше… Шерлок решил не обращать внимания на слезы:
- Вы рассказывали это полиции, а не мне.
- По-моему, все это бесполезно, мистер Холмс!
- Нет, это не бесполезно. Поэтому давайте продолжим. Он окликнул вас по имени? Знал, как вас зовут?
- Нет, он меня не назвал по имени. И я его не знаю. Он сказал... он сказал: "Мисс, вы, кажется, перчатку обронили!" Да, именно так и сказал. Перчатки были у меня на руках, обе. Но я все равно посмотрела вниз и вокруг себя. Вниз, а не на него. Он, по-моему, этим и воспользовался.
- Конечно же, посмотрели: так просто отвлечь.
- Я как раз проходила мимо угла дома. А тут притормозила, обернулась вокруг... И он просто вдавил меня в стену дома. И оказалось, что я не могу ни дышать, ни кричать. И... – Рози закрыла лицо ладонями. - Простите, я сейчас успокоюсь...
- Да, успокоиться было бы неплохо.
В комнату вошла Лили, неся поднос. Молча поставила чашку с чаем перед Рози, еще одну перед Шерлоком, так же молча расставила на столике блюдце с печеньем, сахарницу, вазочку со сливками, еще одну вазочку с вареньем. Затем пристроилась со своей чашкой в кресле около окна. Шерлок подумал, что сейчас ее очень хорошо видно с улицы. И если убийца действительно наблюдает за окнами… Хотя стрелять-то он не станет – не его стиль. Возможно, если он чаще будет видеть Лили, он именно на нее и переключится? А это можно будет как-то использовать. Надо будет придумать, как именно.
Рози вцепилась в свою чашку как в спасательный круг, избавляющий ее на время от этого ужасного разговора. Она медленно пила чай, одновременно пытаясь справиться со слезами. Шерлок тоже пару раз отпил из своей чашки – скорее из вежливости. Все было тягостно и как-то неправильно.
Вдруг Рози решительно отставила чашку в сторону, так и не допив чай, и неожиданно твердым голосом продолжила:
- Он закрыл мне нос и глаза. Правой ладонью. А левой уперся в грудь и стал давить. Я думала, он мне все раздавит. Ребра, легкие, сердце. Позвоночник. Я, кажется, даже треск слышала. Своих ребер. Дышать носом я уже не могла, и открыла рот, чтобы сделать вдох. И тут он начал меня целовать. Если это можно назвать поцелуем. Он как пиявка присосался. И пытался высосать из меня дыхание. Выпить меня. У меня даже мелькнула безумная мысль, что он вампир. А потом я вдруг поняла, что руки-то у меня свободны! Ну и ткнула куда-то не глядя. А он заорал от боли и... Нет, он меня не отпустил, только ослабил хватку. И я смогла вырваться. И даже убежать. Лили жила совсем рядом. Просто чудо, что она оказалась дома! – Рози обернулась, бросив благодарный взгляд на Лили. Та тепло улыбнулась ей в ответ. – Кажется, это все, мистер Холмс, - закончила Рози, снова повернувшись к Шерлоку.
Тот решил уточнить:
- Вы тогда подумали, что это обычная попытка изнасилования, ведь так?
- Не знаю. Это было ни на что не похоже.
- Вы ударили, вырвались, убежали… Вы настолько сильны, чтобы причинить боль взрослому и по вашим словам сильному мужчине высокого роста, да еще и в состоянии крайнего морального возбуждения, аффекта, если хотите? Не примите за попытку усомниться, я хочу разобраться.
Рози заметно смутилась и невольно обернулась к Лили, ища эмоциональной поддержки. Та ободряюще улыбнулась и беззвучно произнесла, еле заметно кивая на Шерлока: «Не бойся, рассказывай!»
Рози повернулась к Шерлоку, зажмурилась от отчаяния и сказала:
- Даже у самого сильного мужчины есть уязвимое место. Вы... вы ведь тоже мужчина... Знаете, какое именно.
- Ах, вы об этом! - Шерлок еле заметно усмехнулся. - Да, пожалуй, неприятные ощущения... Ладно, следующий вопрос. Расскажите, где вы все-таки живете: здесь? Или где-то еще?
Рози, наконец, решилась открыть глаза.
- Я снимаю квартиру отдельно от Лили. Но с тех пор как это произошло, я ни разу там не была. Я очень боюсь оставаться одна. А Лили... Она очень близка мне, очень. И она утешает меня. В общем, сейчас это наш общий дом. Может быть, на время. Может быть, навсегда.
Услышав это, Лили поднялась со своего кресла, подошла к спинке кресла, где сидела Рози, и положила руку на плечо подруги. Шерлок невольно поразился, сколько власти и уверенности было в этом, в общем-то, простом жесте. Рози закрыла глаза и мягко накрыла ладонь Лили своей миниатюрной ладошкой.
Дом Лили. Дом, где не бывает мужчин. Шерлок понял, что Лили в них просто не нуждается. Когда-то она исключила их из своей жизни – раз и навсегда. И ведь что-то послужило причиной для этого – что-то очень серьезное. И это «что-то» как-то связано с Рози – точнее, с тем, что с ней произошло. И сейчас Лили защищает подругу. И будет драться за нее, если понадобится.
- Рози, твой чай остыл. Принести еще? – столько заботы в этом голосе.
- Да, Лили, мне еще чаю. Хотя лучше кофе. Нет, коньяк не уноси! Оставь!
Лили перевела взгляд на Шерлока:
- А что принести вам, мистер Холмс? Чай, кофе? Или, может быть, ужин?
- Благодарю вас, я не голоден.
Лили собрала посуду на поднос и унесла на кухню.
Шерлок продолжил разговор.
- Роуз, переселиться сюда было разумным решением. Хотя вряд ли это остановит вашего знакомого, но уж лучше так.
- Остановит моего... простите, кого???
- Знакомого. Он же пытался вас убить.
- Убийство как основание для знакомства??? – Рози нервно засмеялась. - Ой, простите, у меня, кажется, легкая истерика.
Шерлок не стал дожидаться, пока Рози успокоится. На улице давно стемнело, а у него еще были планы на вечер.
- А сейчас подумайте, Роуз, соберитесь. Скажите, вы можете знать этого человека? Может быть, из вашего прошлого. За последние... скажем... пять лет, с вами не случалось чего-то похожего?
- Человека? Кто из моих знакомых может быть такого же роста и телосложения... Простите, этот запах... Мне не дает покоя этот запах. И я, кажется, вспомнила! Точно, это же... Вот знаете, когда при операции дают наркоз. Вот, по-моему, это он. Ну, очень похоже.
- Да, какой-то эфир или хлороформ, это было очевидно.
- Этот человек... Вблизи не помню. А вот издали... И потом этот голос... Ускользает, простите... Благотворительный вечер. У меня этот голос ассоциируется с каким-то благотворительным вечером. Я поняла, почему вспомнила о певческом голосе. Он там был, на этом вечере. И он там пел. Но я не всматривалась в того, кто стоит на сцене. Откуда мне было знать тогда, что пройдет время, и это окажется так важно?
Шерлок решил, что на этом разговор с Рози можно, пожалуй, закончить. Еще несколько вопросов Лили – и больше ему нечего здесь делать.
- Ну что ж. Я узнал все, что мне было необходимо. Я напишу вам, если мне понадобится какая-то дальнейшая информация. А вот и ваш кофе, - заметил он, увидев входящую в комнату Лили.
- А я напишу Вам, если что-то вспомню, - ответила Рози, принимая кофе из рук подруги
- Было бы очень кстати. Мисс Смит, можно вас на пару слов?
- Конечно, - ответила Лили. – Пройдемте на кухню?
На кухне Шерлок первым делом подошел к окну и выглянул на улицу. Убедился, что это окно должно хорошо просматриваться со двора дома, и повернулся к Лили.
- Разговор с Рози помог вам продвинуться в расследовании, мистер Холмс?
- Да, конечно. Ваша подруга помнит не так уж и мало, а это всегда ценно. Если вспомнит что-нибудь еще, пусть немедленно пишет мне. А еще мне нужно кое-что от вас.
- Да, слушаю?
- В первом письме вы написали, что у вас есть контакты в местной полиции. Вы не могли бы связать меня с вашей знакомой из полиции?
- Разумеется, я дам вам ее телефон!
- Замечательно. Мне понадобится поговорить с еще одной выжившей жертвой. И, возможно, не все тела еще похоронены, и я хотел бы их осмотреть. Содействие вашей знакомой было бы очень кстати
- Погодите… Я не говорила и не писала, что это женщина. Как вы догадались?
- Это же просто. Человеку в полиции вы доверяете. Но это не может быть мужчина – им вы не доверяете. Хотя, конечно, это мог быть родственник или друг детства, - в любом случае он должен хоть иногда бывать у вас в гостях. А мужчина давно не переступал порога этого дома. Я первый за несколько лет, не правда ли?
- Правда… Ее зовут Терри Тёрнер. Полное имя Пантера, но она его не любит. Это она рассказала мне, что, возможно, нападение на Рози как-то связано с другими странными случаями, - говоря это, Лили искала нужный номер в контактах своего мобильника, затем нажала на вызов. – Не отвечает. Сейчас пошлю смс.
Еще пару минут Лили набирала длинное сообщение, затем протянула Шерлоку маленький прямоугольник плотной бумаги с написанным от руки номером и именем.
- Вот ее телефон. Я предупредила ее, что вы будете звонить, попросила быть к вам повнимательней.
- Спасибо. – Шерлок спрятал импровизированную визитку во внутренний карман. - Чтобы окончательно понять, что здесь происходит, я должен задать вам несколько личных вопросов.
- Задавайте, - вздохнула Лили.
- Вы воспринимаете нападение на мисс Тейлор так, как будто напали на вас. Убеждая мисс Тейлор довериться мужчине, вы убеждали в этом не столько ее, сколько себя. Вы пережили что-то похожее, и довольно давно, ведь так? С вами-то что случилось?
Черты лица Лили стали жесткими, превратившись в непроницаемую маску, руки невольно сжались в кулаки.
- Что бы я не пережила, мистер Холмс, - ответила она почти враждебным голосом, - я это пережила. И да, это было давно и почти забылось. Но я помню, к каким тогда пришла выводам. Мужчины – люди только по виду. На самом деле это полуразумные полуживотные. Да, они могут вести себя как разумные люди. Но любой из них рано или поздно покажет свою истинную суть. И лучше никогда об этом не забывать.
- Значит, мне вы тоже не доверяете?
- Нет. Очень хотела бы, но… нет.
- Тем не менее, вы обратились ко мне за помощью. Почему?
- Ради Рози. И я обратилась к вам не как к мужчине, а как к специалисту. И это чудо, что я вас нашла. Вы и правда лучший.
- Полагаю, это был комплимент.
- Да, мистер Холмс, это был комплимент! Возможно, если бы такие как вы встречались чаще, я бы не… - Лили не стала продолжать фразу.
- К сожалению, а может быть, и к счастью, мисс Смит, я такой один. Единственный в мире.
- Все равно спасибо.
- Я пока ничего не сделал.
- Уже сделали. Но это… слишком личное.
Шерлок еле заметно вздохнул.
- Из слов Рози я понял, что она намерена остаться с вами навсегда. Каковы ваши намерения?
- Навсегда со мной? Это говорит ее травма. На самом деле рано или поздно она придет в себя. И вот тогда уже и будем решать. Захочет остаться – пусть остается. Захочет уйти – препятствовать не буду. Жить со мной не так уж и приятно, мистер Холмс. Своей судьбы я для Рози не хочу. Но к чему все эти вопросы?
- Хотел выяснить, насколько вы готовы к риску. Ради себя, ради нее.
- И как? Выяснили?
- Да. Вы готовы.
- Вы правы. Готова. И что от меня требуется?
- Возможно, вам придется сыграть роль приманки для нашего убийцы. Но это крайний случай. Если не удастся собрать достаточно улик, способных убедить полицию, придется спровоцировать убийцу на нападение. А взятие с поличным убедит кого угодно.
- Но в его планах сначала Рози, а уж потом я. Рози не выдержит второго нападения.
- Он охотится на вас обеих. И если его убедить, что до вас добраться проще, чем до Рози, он, скорее всего, сменит приоритеты.
- То есть будет охотиться прежде всего на меня?
- Будем надеяться. Но, повторяю, это план на крайний случай. Сначала я намерен попробовать кое-что другое.
- ?
- Мы с Джоном Ватсоном будем ему всячески мешать. Постараемся внушить ему, что ни до вас, ни до вашей подруги он не доберется, пока не устранит препятствие в виде нас двоих.
- То есть вы хотите, чтобы он сменил объект охоты? Переключился с нас на вас?
- Вот именно. Поэтому не забывайте писать на моем сайте. Чем больше информации, указывающей на него, вы вспомните и выложите в открытом доступе, тем лучше. Я предлагаю вам обеим перестать бояться и поучаствовать в охоте – и в качестве охотников, а не добычи. Поверьте, это интересно.
- И опасно.
- И опасно. Но в первую очередь – интересно.
Лили прислонилась к стене, ошеломленно глядя на Шерлока. Похоже, мысль о том, что роли в этой охоте могут и поменяться, прежде никогда ей в голову не приходила.
- Мистер Холмс, вы… вы… О, Боже… Единственный в мире человек, подаривший мне...
- Что?
- Надежду...
Шерлок улыбнулся.
- Мне пора идти, мисс Смит. Завтра, в крайнем случае, послезавтра с вами встретится доктор Ватсон, мой друг и коллега. Ему можно доверять как мне. Ручаюсь. И еще. Постарайтесь завтра днем пару раз выйти из дома. В магазин, на почту – неважно. Но только днем. Пока будет светло.
- А он не нападет на меня?
- Днем – нет, это ночной хищник. Но как только стемнеет – лучше не выходите. И не забывайте: это мы охотимся на него, а не он на нас. Удачи.
Быстро одевшись и наскоро попрощавшись, Шерлок покинул квартиру девушек. Но вместо того чтобы ехать в гостиницу он решил обследовать двор. Осмотр двора привел к интересным результатам: за квартирой девушек действительно кто-то наблюдал, и довольно долго: практически весь день и часть вечера. Шерлок нашел место, откуда велось наблюдение. Если бы он сам хотел понаблюдать за этой квартирой, он делал бы это именно отсюда. Наблюдатель – кто бы он ни был – покинул свой пост совсем недавно: падавший последний час мелкий снежок не успел скрыть его следы.
«Кажется, я его спугнул, - подумал Шерлок, - но это как раз не так уж и страшно. Он еще вернется сюда, когда убедится, что я ушел».
Выяснив на месте все, что нужно, Шерлок вышел на главную улицу ловить такси, по дороге выяснив у Джона адрес гостиницы, где они остановились.

17 декабря 2010 года, поздний вечер
Шерлок застал Джона сидящим за столом и уже несколько часов пялящимся в ноут. На столе стояла груда грязных чашек из-под кофе и лежало несколько исписанных листов бумаги. Джон потер кулаками покрасневшие глаза и взглянул на друга:
- Ужинать будешь?
- Нет. Я не ем на работе.
- Тогда кофе?
- Не откажусь.
- Печенье?
- Пожалуй.
- Как успехи?
- Пока трудно сказать. Я собрал информацию, но над ней надо думать. А как твои успехи?
- Все здесь, - Джон кивнул на исписанные листы, - и еще на ноуте в закладках браузера.
- Есть что-нибудь интересное?
- Восемь случаев внезапных смертей по неизвестным причинам за последний месяц. Все погибшие женского пола, возраст от 15 до 30 лет. Разные районы города, разные больницы.
- А те шесть убийств ты проверил?
- Да. Сообщения о них появлялись в прессе, в основном в некрологах. Много соболезнований. Подробностей о самих убийствах практически нет.
Шерлок кивнул:
- Как и ожидалось. Завтра нам предстоит много беготни. И первый визит мы нанесем Терри Тёрнер.
- Кто она?
- Криминалист, насколько я понял. Знакомая Лили Смит. И от этой встречи зависит, чем и в какой последовательности мы будем заниматься весь день.
- А как там себя чувствуют девушки?
- Девушки себя чувствуют плохо. На них ведется охота, и они это знают. За их квартирой следят, и вот этого они пока не знают наверняка, хотя и догадываются.
- Наш маньяк следит?
- Больше некому.
- Тогда почему мы здесь, а не там? – возмутился Джон. - Разве мы не должны их защитить? Разве не об этом просила Лили?
- Лили просила помочь доказать, что это маньяк, и помочь его поймать. Перечитай письмо внимательней. Она не просила, чтобы я спас ее и Рози.
- Ну, это вроде бы подразумевалось, разве нет?
- Нет. Это не подразумевалось и не входило в условия. Джон, пойми, я детектив, а не телохранитель. Я ловлю преступников, а не охраняю их жертв. Моя задача – поймать этого маньяка и доказать полиции, что это именно он убил тех шестерых девушек и пытался убить еще двух.
- Скажи, только честно: они в большой опасности?
- В очень большой.
- И ты ничего не собираешься предпринять по этому поводу?
- Почему ничего? Завтра мы с тобой идем собирать улики. А когда их будет достаточно, натравим на него полицию.
- А если он успеет нанести удар первым? Если нападет раньше? Если убьет Лили и Рози уже сегодняшней ночью?
- Тогда мы постараемся найти на месте их убийства как можно больше улик. И это будет его последнее убийство, я тебе обещаю.
- Ты неисправим.
- А ты что, пытаешься меня исправить? Брось это безнадежное дело. А еще убери грязную посуду со стола, пусти меня за ноут и отправляйся спать. Завтра будет длинный день.
- Ты снова не будешь спать?
- Я не сплю на работе. Ну? Ты собираешься освобождать мне место? У меня мало времени, Джон. Не заставляй меня применять к тебе силу.
Джон послушно сгреб со стола посуду и отнес на кухню. Снятые им апартаменты представляли собой небольшую квартиру на две спальни и гостиную с кухней, ванной и туалетом. Еду можно было приготовить самому, а можно было заказать, позвонив по короткому номеру. Загрузив последствия «безумного кофепития» в мойку, Джон вернулся в гостиную.
- Шерлок, я тут отложил…
- Спасибо, Джон, я сам разберусь. И ты обещал мне кофе.
- Ладно. Сейчас принесу.
На сайте «Наука дедукции» Шерлок обнаружил новое сообщение, оставленное несколько часов назад.

«Ах, тут еще примешивается и похоть. Ну конечно же. Физические потребности. Как банально».
Слушайте, Вы! Холмс! Если бы это было так банально, я бы просто их насиловал! Хоть одна из них была изнасилована перед смертью? Нет, нет и нет!!!
Банально ему... Что Вы знаете о банальности?
Так как я хочу Рози - так ее никто не хочет. В целом мире.

«Найти вас - дело времени и пачки сигарет».
Так Вы никотинозависимый? А вот это банально.
«И я не собираюсь рассказывать ничего полиции, они бессильны и некомпетенты в большинстве случаев».
О, так Вы герой-одиночка! Борец с ветряными мельницами. Дон Кихот. И даже Санчо Панса рядом ошивается. Не то на осле, не то вместо осла.
«Но всего лишь один».
Но важный. Настолько важный, что меняет буквально все.
«Думаю, мы вообще не договоримся».
Чудесно. Просто чудесно. Раз Вы отказываетесь договариваться - пеняйте на себя.»


Шерлок улыбнулся. Маньяк нервничает и угрожает. И это хорошо. А еще у него, похоже, какие-то чисто мужские проблемы.
Шерлок быстро ответил:

«Да, вы не насиловали. Пока. Но это мало что меняет. Возможно сексуальное возбуждение в момент убийства, всего лишь предположение.
И о банальности я, поверьте, знаю много. Я же читаю газеты.
К Рози у вас не просто влечение, а даже еще и неугасаемая страсть. Неудовлетворенное желание. Ну-ну.
Я не уверен, кто такие Дон Кихот и Санчо Панса, но в любом случае сравнение неуместно. Ветряные мельницы не убивают людей.
Ваш важный момент абсолютно ничего не меняет. Рано или поздно вы бы узнали все равно. А я был к этому готов.
А еще я обожаю угрозы. ШХ»


18 декабря 2010 года, после полуночи

- Джон, где там мой кофе? И ты обещал мне печенье.
- Слушай, Шерлок, я тебе не домохозяйка! Сейчас все принесу.

Теперь в блог нашего маньяка. Читать закрытые записи.

«17 декабря 2010
Я его сегодня видел. Шерлока Холмса. Того сыщика, который приехал меня ловить.
Он и друга с собой захватил. Вдвоем меня ловить будут.
Они долго бродили по платформе, кого-то ждали. Наконец, к ним подкатила одна цыпочка. Оказалось, что это Лили - подружка моей милой Рози.
А она ничего. Мила, весьма мила. Я про подружку. И я уже знаю, что следующей после Рози будет она.
Надо будет придумать для нее что-нибудь особенное, праздничное. Рождество ведь. Да и Новый год скоро.
Эти двое - сыщик с дружком - тоже готовятся к Рождеству. Им почему-то кажется, что к Рождеству они меня как раз поймают - и укатят в Лондон к своим семьям. Праздновать Рождество и свою победу.
Столичная наглость. И столичная самонадеянность.

Уже полгода вся ливерпульская полиция ищет меня и не может найти. А они местные. Знают в городе каждую щель, и к каждому таракану в этой щели могут обратиться по имени. Но меня найти не могут.
А тут заезжая знаменитость, не знающая ни города, ни людей, надеется найти меня за неделю. Ха. Ха. Ха.
Надо будет убить его. Как-нибудь быстро и буднично - большего он не заслуживает. А насчет его друга я еще подумаю. Будет вести себя тихо и не будет знать кто я - отпущу.
Я ведь, в сущности, не злой. Я лишь делаю мир более гармоничным, устраняя из него явную дисгармонию. Дружок сыщика мировой гармонии не нарушает, лично для меня не опасен - и пусть тогда катится куда хочет.

17 декабря 2010, сумерки
Было бы снега побольше - выдал бы Лили замуж за снег.
Это был бы мой рождественский подарок ей.
Но снега мало. Придется думать дальше.

18 декабря 2010, после полуночи
Нет, я все-таки не могу отказаться от этой мысли.

Лили... Белая лилия. В белом платье. На белом снегу.
Белая, чистая, снежная рождественская сказка.
Как жаль, что так мало снега! А тот, что есть, очень грязный. Не годится для Лили.
Может быть, заказать снежную машину? А что? Снежная машина в Рождество, когда нет природного снега... Никто не удивится.
Надо это обдумать. В тишине и покое.
А этот лондонец не дает. Он меня раздражает».


Джон принес, наконец, кофе и поставил на стол.
- Спасибо, - поблагодарил Шерлок. – Взгляни на это, - он показал другу последние записи Душителя. - Что скажешь?
- Скажу, что он действительно хочет нас убить, - ответил Джон, прочитав.
- Да. Всех четверых. Еще, правда, не решил, в каком порядке. Хотя тебя он, как видишь, готов отпустить.
- Ну уж нет! - возмутился Джон. – Я так не согласен.
- А что? Ты не кажешься ему опасным.
- Это мы еще посмотрим, кто тут опасен, а кто нет! Чему ты так радуешься? – спросил Джон, заметив довольную улыбку Шерлока.
- Тому, что маньяк оказался предсказуем. Мы быстро его поймаем. И если мои расчеты верны, то уже через пару суток он будет думать прежде всего о том, как убить меня, а не моих клиенток. Единственный вопрос: почему он не сменил пароль своего блога, если знает, что я читаю его?
- Может, забыл?
- Нет, Джон, такое не забывается. Думаю, что он хочет, чтобы я его читал. Хочет, чтобы кто-то знал о его подвигах. Его тяготила необходимость молчать, и ему нужна была аудитория. А тут аудитория сама собой нашлась – я смог это прочитать. И теперь он готов рассказывать мне все, одновременно угрожая. Напрямую – на моем сайте и опосредованно – в своем блоге. А еще он уверен, что избавится от меня раньше, чем я причиню ему какой-нибудь вред.
- Угу, - кивнул Джон. – Может, я все-таки пойду спать?
- Иди. С остальным я действительно разберусь сам.
- Как ты так можешь, а? Не есть, не спать… Не понимаю.
- Все очень просто, Джон. Когда я на работе, потребности тела не имеют ни малейшего значения. Мозг и его работа приоритетны. А все остальное может подождать, - Шерлок обернулся к Джону. – Ты, кажется, собирался спать?
- Собирался. Спокойной ночи.


Продолжение следует.

@темы: день рождения Шерлока, фанфики [New Year Fest]

Комментирование для вас недоступно.
Для того, чтобы получить возможность комментировать, авторизуйтесь:
 
РегистрацияЗабыли пароль?

Маленький Лондон

главная